Uudet Melvin Jones jäsenet valittiin 10.5.2016

Lions Club Forssa/Kuha valitsi uudet kansainväliset Melvin Jones -jäsenensä kauden viimeisessä klubikokouksessa 10.5.2016. Veljet Osmo Lehtinen ja Tauno Leino olivat järjestyksessään 13. ja 14. klubissamme jäsenyyden saaneet jäsenet. Ensimmäiset Melvin Jones -jäsenyyden saaneet jäsenet olivat vuonna 1990 Jorma Saros ja Olli Salokangas. Melvin Jones -jäsenyys on kunnianosoitus humanitaarisesta työstä.

Melvin Jones syntyi 13.1.1879 Fort Thomasissa Arizonassa. Hän oli tiedustelijaryhmää komentavan Yhdysvaltain armeijan kapteenin poika. Myöhemmin hänen isänsä sai siirron ja perhe muutti Yhdysvaltain itäosaan. Nuorena miehenä Melvin Jones muutti Chicagoon (Illinois), meni töihin vakuutusyhtiöön ja vuonna 1913 perusti oman toimiston.

Hän liittyi pian liikemiesten lounaskerhoon nimeltään Business Circle, ja hänet valittiin pian sen sihteeriksi. Tämä ryhmä oli yksi sen ajan monista järjestöistä, jotka omistautuivat pelkästään jäseniensä taloudellisten etujen edistämiseen. Rajallisen kiinnostavuuden tähden niiden kohtalo oli kadota. Melvin Jones oli silloin 38-vuotias johtava liikemies Chicagossa. Hänellä oli toisenlaisia suunnitelmia.

”Mitä jos nämä miehet”, Melvin Jones kysyi, ”jotka ovat menestyneet motivoituneisuutensa, älykkyytensä ja kunnianhimonsa ansiosta, pyrkisivätkin parantamaan lahjoillaan yhteisöjään?” Siten miesten klubien edustajat kokoontuivat hänen kutsustaan Chicagoon laatimaan tällaisen järjestön perustan, ja 7.6.1917 Lions Clubs International syntyi.

Melvin Jones luopui lopulta vakuutusyhtiöltään keskittyäkseen täysiaikaisesti lionstoiminnalle Chicagon kansainvälisessä päämajassa. Hänen dynaamisen johtajuutensa alla Lions Clubs -järjestö saavutti arvovallan, jota tarvittiin yhteisöhenkisten jäsenien houkuttelemiseen.

Järjestön perustaja tunnustettiin johtajaksi myös järjestön ulkopuolella. Yksi suurimmista kunnianosoituksista tuli vuonna 1945, kun hän edusti Lions Clubs Internationalia konsulttina San Franciscossa (Kalifornia) Yhdistyneiden kansakuntien järjestäytymistilaisuudessa.

Melvin Jonesin oma motto oli: ”Et pääse kovinkaan pitkälle, ennen kuin alat tehdä jotakin jonkun muun hyväksi.” Siitä tuli yhteistä hyvää tavoittelevien ihmisten motto kaikkialla maailmassa. Jones kuoli 1.6.1961 82-vuotiaana.

Lähteet: Lions CLubs International